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新冠病毒“最厲害變種”來襲,或從艾滋病患者體內進化而來

發布時間:2021-11-29 11:13:22  |  來源:中國新聞周刊  |  作者:   |  責任編輯:科學頻道

文/牛荷

新冠肺炎疫情仍在全球肆虐,病毒變異的腳步亦未曾停歇,阿爾法、貝塔、伽馬、德爾塔、拉姆達……最近,一種攜帶大量突變的新變異病毒已悄然而至。

因含有大量突變,近期在南非檢測出,并迅速傳播至亞洲、歐洲的新冠病毒變異株B.1.1.529一經出現,便迅速引發各界高度關注。

“我們對此還不是很了解?,F在所知道的是這個變異株有大量的突變。令人擔憂的是,如此之多的突變,可能會對病毒的行為產生影響?!笔佬l組織新冠疫情應對技術主管Maria Van Kerkhove表示。

當地時間11月26日,世衛組織召開緊急會議并于會后發布聲明,將新冠變異毒株B.1.1.529列為“需關注的變異株”,并命名為Omicron(奧密克戎)。至此,“需關注的變異株”更新為5種,包括阿爾法、貝塔、伽馬、德爾塔和剛被列入的Omicron。

“比德爾塔更強”、“打擊疫苗保護力”、“更具傳染力”……這種新變異毒株,有各種說法。有報道將其形容為“迄今為止最糟糕的變異株”,英國、美國、加拿大、以色列、新加坡等多國紛紛發布旅行禁令或出入境限制措施。在此氛圍的籠罩下,歐美股市也受到了強烈震蕩,股價一度出現全線下跌的局面。

香港大學李嘉誠醫學院生物醫學學院教授、病毒專家金冬雁告訴中國新聞周刊,“目前在全球范圍內,Omicron還不足為慮,未來是否能成為優勢毒株,或是取代德爾塔毒株仍是未知數,需要持續監測該毒株的傳播力、致病性、逃逸能力?!?/p>

或已存在一段時間

此次,Omicron可謂來勢洶洶。

據《自然》網站報道,Omicron最初在博茨瓦納(非洲南部國家)被發現,隨后在南非的豪登省迅速傳播。在南非豪登省11月12-20日收集的樣本中,通過基因測序和其他遺傳分析后發現,有77例樣本感染了Omicron變異株。目前,數百個樣本的分析工作正在進行中。

作為非洲疫情最嚴重的國家,目前南非累計確診人數超295萬,累計死亡人數近9萬。盡管11月份上旬南非每日新增病例數始終維持較低水平,但最近一周該數值卻激增。當月22日從312例猛增至次日的近2萬例;25日新增2465例確診病例,也將近前一日的兩倍。盡管目前還沒有證據,但當地科學家懷疑南非這一波新的感染與Omicron有關。

南非近期新增病例(來源:美國約翰斯·霍普金斯大學官網)

世衛組織在聲明中指出,南非最近幾周的感染率急劇增加,這與Omicron變異株的檢測相一致。在南非幾乎所有省份,這種變異的病例數目似乎都在增加。

事實上,除了在非洲地區發現Omicron變種相關病例外,其他多個地區也已被波及。

據報道,中國香港已出現兩例相關病例,其中一名是近日從南非返回的36歲男子,另一名是從加拿大返回的62歲男子,兩人的酒店房間為斜對面。全基因組測序分析結果顯示,兩宗個案基因排序十分相似,均帶有變異病毒株Omicron,與在南非及博茨瓦納發現的排序相似。

以色列衛生部表示,該國已經發現了一例此前在南非出現的新冠病毒變種病例。該患者是一名從馬拉維(非洲東南部國家)返回以色列的人員。

相較于德爾塔和貝塔毒株,Omicron毒株并沒有前兩種毒株剛爆發時存在的緩沖階段,一經發現確診數隨即飆升。

金冬雁分析,從目前公布的一些病例情況來看,或許Omicron已在南非存在一段時間,只不過南非最近才將其報告出來。該變異株在非洲各國的傳播情況究竟如何還未可知,需要加大測序力度進一步確認。目前,歐美各國已采取了停航等措施,試圖阻止Omicron毒株的擴散。

德國華裔病毒學家、埃森大學醫學院病毒研究所教授陸蒙吉接受中國新聞周刊采訪時表示,從病毒進化的角度來講,出現新的突變株不是意外,關鍵是變異位點是否會對病毒的致病能力及免疫逃避能力產生影響。

他認為,非洲人群的接種率很低,感染的傳播鏈也難以打斷,不排除仍會有新突變株出現的可能。

“最壞”變異毒株?

從首次報告到被列為“需關注的變異株”,Omicron只用了短短兩天時間,可謂十分迅速。

Omicron毒株之所以引發巨大關注,是因為其所含有的突變數量,大大超過了肆虐全球的德爾塔毒株(僅16處突變)。Omicron毒株共含有超過50個突變,其中僅刺突蛋白(Spike Protein,又稱S蛋白)上的突變就有32處。刺突蛋白可以幫助新冠病毒結合并侵入人體細胞,同時人體內的免疫細胞也通過刺突蛋白來識別病毒。

目前已公布的基因測序結果顯示,Omicron毒株S蛋白區域發現的不少突變,都在德爾塔和阿爾法等毒株上發現過,而且被證實與這些毒株具有的高傳染性和免疫逃逸能力有直接的關聯。

德爾塔毒株與奧密克戎毒株刺突蛋白突變對比圖(來源:當地時間11月27日,意大利羅馬兒童醫院科研團隊發布)

世衛組織在聲明中指出,初步研究表明,與其他“需關注的變異株”相比,Omicron毒株導致人體再次感染病毒的風險增加。

南非病毒學家Penny Moore表示,新型變種攜帶大量突變,除了一些在其他變種已經出現過的,還有一些并不熟悉的突變。要中和如此多的突變,所面臨的情況將更為復雜,在計算機模型試驗中,甚至提示新變種能夠逃避T細胞殺傷。

在金冬雁看來,變異數量多并不意味著病毒更厲害。雖然Omicron毒株有更多的突變位點,但這種變異是否有意義還未可知,也可能大部分突變是中性的。這些突變是否會顯著改變病毒的傳播能力和致病性,需要更詳細的實驗數據。

從新冠疫情爆發到現在,有上千種變異毒株,而得以“留名”的也就這幾種。金冬雁分析,阿爾法毒株曾在全球流行數月,德爾塔現在也流行了數月,未來德爾塔是否會被Omicron毒株取代,現在還不能定論。

“要從Omicron毒株今后的具體走勢來判斷,否則都是‘紙上談兵’?!彼f。

陸蒙吉也指出,目前的信息只說明這一新的株的存在,它是否有更強的傳染力和傳播力,或會超過德爾塔毒株,需要進一步的流行病學調查。

據悉,研究者正在分析Omicron毒株逃避感染阻斷抗體和其他免疫反應的能力,預計兩周后會有更加明確的實驗數據。

會削弱現有保護力嗎?

Omicron帶來的威脅還表現在對疫苗效力的影響上。

目前,多數新冠疫苗是針對S蛋白所設計,例如mRNA疫苗、重組蛋白疫苗等。Omicron毒株在刺突蛋白上出現大量突變,不禁引發是否影響疫苗效力的擔憂。

牛津大學研究病毒進化的生物學家Aris Katzourakis表示,現在迫切的問題是,Omicron毒株是否會降低疫苗的有效性,因為它變異的地方太多了。

Penny Moore的團隊正在測試新變種在逃避疫苗和先前感染獲得的免疫力方面的潛力。她表示,在南非接受來自強生、輝瑞/BioNTech和牛津/阿斯利康的三種疫苗之一的人員中,已經產生了突破性感染病例。此次香港兩名感染Omicron毒株的患者均接種了復必泰mRNA疫苗。

“Omicron毒株有可能對疫苗的保護作用產生一些不確定的影響?!标懨杉f。

在金冬雁看來,Omicron毒株會對現有疫苗效力有多大影響,目前更多的還停留在推測階段。他認為,即使后續研究顯示,Omicron毒株對現有疫苗的效力影響較大,也沒有必要過分的驚慌或擔憂,“因為我們可以在短期內制備出針對變異株的疫苗,并盡快推向市場”。

多個新冠疫苗研發廠家近日先后表示,正在研究Omicron毒株對疫苗的影響。

美國制藥巨頭輝瑞公司表示,如果Omicron毒株對現有疫苗出現免疫逃逸現象,輝瑞和BioNTech預計將在大約100天內開發和生產針對該變異株的定制疫苗,并等待監管部門的批準。生產mRNA疫苗的莫德納公司,也宣布針對Omicron毒株的解決戰略,并表示公司正在努力測試當前疫苗劑量中和該變異株的能力,預計未來幾周將提供數據。

國內新冠疫苗生產企業科興公司也表示,他們已通過全球合作伙伴網絡積極收集并獲取新株相關信息及樣本,將盡快開展評估和研究以了解Omicron株對現有新冠病毒滅活疫苗的影響及研制變異株疫苗的必要性。

值得注意的是,倫敦大學學院遺傳學研究所所長巴盧表示,Omicron很可能是在一個免疫力低下的患者的感染過程中進化出來的,“很可能是在一名未經治療的艾滋病患者身上”。

金冬雁指出,免疫缺陷患者體內更容易產生新冠病毒變異株,這類患者包括艾滋病患者、器官和骨髓移植患者、癌癥患者、長期服用免疫抑制劑的患者等。這些人群實際上是目前的防疫薄弱環節,也是一個隱患。

他進一步解釋,免疫缺陷患者自身無法對新冠病毒產生免疫壓力,一旦感染,病毒會在體內產生各種變種?!斑@部分免疫缺陷患者應該完善和加強疫苗接種,不僅是打疫苗,還需要同步檢測他們體內的抗體水平,有時甚至需要打多針疫苗以保證他們體內產生有效抗體?!?/p>

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